Il Grisham ambientalista su Succedeoggi.it

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Il quotidiano culturale online Succedeoggi.it, diretto da Nicola Fano, ha pubblicato una positiva recensione dell’ultimo romanzo di John Grisham, “I segreti di Gray Mountain“. Il titolo dell’articolo, firmato da Gabriele Trama (leggilo tutto qui), è fin troppo diretto: “Grisham ambientalista“. Forse mai come stavolta, infatti, lo scrittore statunitense si è dimostrato così battagliero, prendendo a cuore la causa degli abitanti della zona dei monti Appalachi la cui quotidiana esistenza è messa a repentaglio dalle devastazioni senza scrupoli della grande industria carbonifera, la cosiddetta “Big Coal”.

LE DEVASTAZIONI DELLA BIG COAL

Negli stati del Kentucky e Virginia – si legge nell’articolo di Trama – le grandi compagnie carbonifere usano una devastante procedura di spianamento delle montagne con esplosivi per portare letteralmente alla luce i filoni di minerale. Le cime delle montagne vengono tagliate via dalle esplosioni, i detriti, gettati nelle valli, creano dighe piene di sostanze tossiche che deviano i corsi d’acqua e inquinano le falde, boschi meravigliosi sono completamente distrutti. Questa pratica, oltre a modificare radicalmente e irrimediabilmente la catena montuosa più antica del continente, è strettamente legata all’alto numero di tumori e altre malattie nelle comunità della zona“.

John Grisham I segreti di Gray MountainMa il carbone, nonostante tutto, è la risorsa principale dell’economia locale, tutt’altro che florida e “questa condizione dà buon gioco ai signori delle miniere di fare ciò che vogliono in combutta con le autorità degli stati“. In tale situazione entrano in gioco studi legali specializzati nella difesa dei grandi interessi, mentre l’unica speranza per gli abitanti e i lavoratori del luogo sembrano essere i poveri avvocati del gratuito patrocinio. E’ qui, al fianco della volitiva Mattie Wyatt della Mountain Legal Aid Clinic, che si ritrova catapultata la protagonista del romanzo, la giovane Samantha Kofer, epurata da un grande studio di Manhattan in seguito alla crisi finanziaria del 2008.

L’AMERICA DI OBAMA E’ QUESTA?

Quello che mi ha maggiormente colpito – continua Trama – è stata la descrizione di questa distruzione dell’ambiente e del territorio, che non immaginavo neanche, compiuta pressoché impunemente dai signori del carbone. Sembra quasi impossibile che nell’America di Obama, impegnato a sviluppare una ‘green economy’, a combattere il riscaldamento globale e a salvaguardare l’ambiente, possano ancora perpetrarsi tali delitti. Per questo mi sento di suggerire a quelli che come me sono attenti ai temi dell’ambientalismo e della lotta al riscaldamento globale, la lettura piacevole e interessante del romanzo di Grisham“.

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Il Broker

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La suspense di un intrigo internazionale e un omaggio all’Italia con l’ambientazione a Bologna, Treviso e Milano. È sempre un piacere rileggere “Il Broker” di John Grisham, uscito nel 2005, mai tradotto in film. Un thriller in cui si passa in un istante dalle stanze del potere d’oltreoceano ai caffè sotto i portici del capoluogo emiliano, e viceversa, senza perdere mai il ritmo giusto.

CHI E’ JOEL BACKMAN

Joel Backman, noto come “il Broker”, è un ex avvocato lobbista in carcere da sei anni. Un tempo era uno degli uomini più ricchi e potenti di Washington. Il presidente uscente degli Stati Uniti, come ultimo atto del suo mandato, decide di concedergli un’insperata e inattesa grazia.

Dietro questa firma c’è in realtà la pressione della Cia: una volta fatto uscire di galera, Backman viene trasferito segretamente in Italia su un volo militare. Qui, affiancato da un agente di nome Luigi, dovrà vivere sotto falsa identità, in una città abbastanza grande da assicurare un certo anonimato, imparare la lingua del posto e confondersi tra gli abitanti. Perché il Broker è stato liberato e trasformato in un nuovo individuo?

UN GIOCO MORTALE

Alle spalle di Joel Backman si sta disputando un pericolosissimo gioco. La Cia, dopo averlo liberato, lo continua a tenere sotto controllo per osservare chi sarà il primo a ucciderlo: i servizi segreti israeliani, sauditi, russi o cinesi, che piombano alle sue costole non appena viene fatta filtrare l’informazione che Backman si nasconde in Italia. Tutti, americani compresi, sono infatti a caccia dei segreti tecnologici che Backman ha portato con sé nella sua cella d’isolamento.

C’è di mezzo un software capace di neutralizzare un potente sistema di spionaggio satellitare che Backman sei anni prima, a costo della propria libertà, aveva provato a vendere al miglior offerente. Gli sviluppatori del software, tre giovani pachistani, sono stati ormai tutti uccisi in circostanze misteriose e lo stesso destino sembra attendere Backman.

Ma il Broker, nonostante il lungo periodo in carcere e la difficoltà ad ambientarsi in un paese così diverso dagli Usa, non ha perso quel suo prezioso acume che gli sarà determinante per sopravvivere a una trappola mortale.

BOLOGNA, AMBIENTAZIONE VERA

È tutta fantasia, ragazzi – scrive Grisham nelle note finali – Ne so ben poco di spie, di sorveglianza elettronica, di telefoni satellitari, di smartphone, di cimici, di cavi, di microfoni e della gente che se ne serve. E se qualcosa in questo romanzo si avvicina alla realtà deve essersi probabilmente trattato di un errore. Bologna, comunque, è tutt’altro che fantasia. Mi sono concesso il lusso, dovendo scegliere un posto dove nascondere il signor Backman, di lanciare una freccetta su una carta geografica. Un paese valeva l’altro, più o meno; ma io adoro l’Italia e tutto ciò che è italiano, e devo quindi confessarvi che quando ho lanciato quella freccetta non avevo gli occhi bendati”.

Charlottesville, Virginia

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Charlottesville, Virginia

Charlottesville, Virginia, per John Grisham è qualcosa di più dell’ambientazione del suo romanzo “La convocazione“, uscito nel 2002. La cittadina statunitense è parte della sua vita.

Nel libro, a Charlottesville abita, in una casa del centro, il protagonista Ray Atlee, insegnante di legge alla prestigiosa University of Virginia, che trova, insieme al cadavere del padre, un noto giudice del sud, una misteriosa e scottante “eredità” di tre milioni di dollari in contanti di cui non si riesce a capire la provenienza.

Nella realtà, Charlottesville è una delle zone di residenza di John Grisham – l’altra è Oxford, nel “suo” Mississippi – e proprio qui, nei suoi terreni nella Albemarle County, ha realizzato un complesso di campi da baseball di cui abbiamo parlato nel precedente post.

NOME DA REGINA

Fondata nel 1762, Charlottesville deve il suo nome a Carlotta di Meclemburgo-Strelitz regina consorte di Giorgio III di Gran Bretagna ed è oggi una città di poco meno di 45 mila abitanti che il suo sito ufficiale – piuttosto retrogrado, come ho notato spesso nei siti dei piccoli centri americani – definisce ampollosamente “un grande posto per vivere per tutti i nostri cittadini“. Se si considera il circondario, la popolazione tocca quota 120 mila. Dista 110 km da Richmond e 185 da Washington, la zona è umida e piovosa e caratterizzata dallo scenario delle Blue Ridge Mountains e della Shenandoah Valley.

HOME OF THE CAVALIERS AND… PRESIDENTS

A Charlottesville vissero due presidenti americani, Thomas Jefferson – la cui residenza, Monticello, è patrimonio dell’umanità Unesco – e James Monroe, quello della celebre Dottrina Monroe. L’evoluzione di Charlottesville è un concentrato di vicende di storia americana: la Rivoluzione, la Guerra Civile (si arrese presto, fu teatro di una sola battaglia), i problemi razziali, l’integrazione.

La città, ricca di edifici storici, ospita la University of Virginia, “home of the Cavaliers” e uno dei migliori atenei della nazione. Anche la sua sede è patrimonio riconosciuto dall’Unesco. Qualcuno potrà gioire per la presenza di quattro birrifici, ma Charlottesville non è un paradiso: il suo tasso di criminalità, da anni, è superiore alla media.

John Grisham e il baseball

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Baseball

Cosa faccio d’inverno quando non c’è il baseball? Guardo fuori aspettando la primavera“. La frase di Rogers Hornsby, storico giocatore dei St. Louis Cardinals e non solo, riassume perfettamente cosa significa questo periodo, l’arrivo della primavera, per un americano vero. La fine dell’inverno segna il risveglio del baseball, il “passatempo nazionale” degli Stati Uniti, lo sport che se piove non si può giocare, lo sport dell’aria aperta e delle famiglie. Anche John Grisham è un grande appassionato di baseball.

IL BASEBALL NEI ROMANZI DI GRISHAM

Così come ha fatto con il football (due volte), John Grisham ha dedicato un romanzo anche al gioco del baseball: “Calico Joe“. Alla fine del romanzo compare un’appendice particolare e, per certi versi, unica: l’autore illustra le regole del baseball e le principali fasi di gioco, in un linguaggio semplice, ponendosi in prima persona nei panni di un ipotetico giocatore in tutte le fasi di un inning.

Non è usuale vedere uno scrittore di legal thriller che spiega ai suoi lettori le regole di uno sport. Tutto questo è nato dalla richiesta, da parte dell’editore inglese di Grisham, di rendere comprensibile il baseball ai molti che ne sono a digiuno, anche perché diverse parti del romanzo fanno riferimento a situazioni specifiche della partita (forse avrebbe dovuto fare lo stesso con il football ne “L’allenatore” e ne “Il professionista“, data la forte presenza di termini tecnici).

Calico Joe“, quindi, è il libro che John Grisham dedica esplicitamente al baseball, ma non l’unico in cui ne parla. In “Innocente“, il saggio-inchiesta in cui ricostruisce la vicenda di Ron Williamson, c’è un intero capitolo in cui si racconta l’ascesa e la caduta del protagonista, da fulgida promessa di high school alla dispersione nelle categorie minori in cui le franchigie professionistiche mandano a farsi le ossa gran parte dei giocatori che scelgono. In “Ultima sentenza“, un giudice conservatore è l’apparentemente irreprensibile padre di famiglia che allena la squadra di Little League in cui gioca suo figlio. Infine, ne “La casa dipinta“, le gesta dei St. Louis Cardinals sono tra le poche notizie dal mondo esterno che arrivano, attraverso una vecchia radio, nell’Arkansas rurale degli anni ’50. Una voce che allieta le afose serate estive della famiglia Chandler, dopo aver passato l’intera giornata a spaccarsi la schiena nei campi di cotone.

IL COMMISSIONER GRISHAM

john_grisham_mickeyEra proprio nei Cardinals che John Grisham sognava di giocare da bambino. Una squadra che, per la relativa vicinanza geografica, ha sempre avuto un largo seguito nelle campagne del sud. Tuttavia, come per molti, il giovane John non è che fosse un fenomeno (andò meglio nel football), tanto che alla Delta State University, uno dei college frequentati, il suo coach gli disse che lanciare palle curve o veloci non faceva per lui.

Una volta affermatosi come scrittore, John Grisham ha trovato il modo di rendere il giusto tributo allo sport tanto amato da piccolo. Sulla sua proprietà di Cove Creek, nella Albemarle County in Virginia, ha costruito un complesso di 6 campi che, dal 1996, ospitano oltre 26 squadre della locale Little League, per un totale di oltre 350 ragazzi. Non solo: il commissioner della Little League è proprio Grisham e ha interpretato questo ruolo anche in un film, “Mickey“, da lui scritto e uscito nel 2004 (mai tradotto in italiano), girato sui suoi campi. Quindi, ecco un quasi sconosciuto John Grisham attore e produttore.

La Little League è l’organizzazione non-profit fondata che coordina i campionati locali di baseball e softball giovanili (si va dai 4 ai 18 anni) negli Stati Uniti in oltre 80 Paesi. Ha sede a South Williamsport, Pennsylvania, dove dal 1947 si svolge l’annuale World Series, oggi un vero e proprio torneo internazionale giovanile. Le locali Little League vengono organizzate grazie all’opera di volontari, in base alle caratteristiche e alla disponibilità di ciascuna area.

Grisham per ragazzi: Theodore Boone

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John Grisham, Theodore Boone serie per ragazzi

Non tutti sanno che John Grisham, considerato il re del legal thriller, è anche autore di una serie di romanzi per ragazzi, giunta al quarto titolo (presto in arrivo il quinto) e tutta incentrata sul personaggio di Theodore Boone, un piccolo “investigatore” di tredici anni con il sogno di diventare avvocato e una sorprendente dimestichezza con le norme giuridiche. Nasce così il “legal thriller per ragazzi“, di cui Grisham può ritenersi senz’ombra di dubbio il padre fondatore.

AVVOCATO IN ERBA

Theodore Boone ha tredici anni e quella che si direbbe una strada segnata: con mamma, papà e uno zio avvocati, il suo futuro nella legge sembra una conseguenza naturale. Tuttavia Theodore, nonostante la verdissima età, nutre una genuina passione per il diritto e per il mondo giuridico, tanto da trascorrere parecchio tempo nel tribunale dell’immaginaria cittadina di Strattenburg e a leggere testi apparentemente difficili per un teenager. Theo non perde occasione di indagare su qualsiasi possibile delitto gli passi accanto, fornendo brillanti e decisive interpretazioni.

Theo frequenta gli scout, è un ragazzo diligente e bravo a scuola, con qualche piccolo strappo alla regola tipico dell’adolescenza. John Grisham, nel plasmare il suo giovane personaggio, ha naturalmente guardato un po’ a se stesso, a come era lui a quell’età, seppur con delle differenze, dal momento che lo scrittore proveniva da una famiglia modesta e, per sua stessa ammissione, non era così bravo a scuola, pur amando lo studio.

LA SERIE

Il primo titolo di Grisham per ragazzi è stato “La prima indagine di Theodore Boone“, uscito nel 2010 negli Stati Uniti (Titolo originale: Theodore Boone: Kid Lawyer) e nel 2011 in Italia, edito come sempre da Mondadori. Quindi, sempre nel 2011, ecco il secondo: “La ragazza scomparsa” (The Abduction). Nel 2012 arriva “L’accusato” (The Accused) e nel 2013 “Dalla parte giusta” (The Activist). Nel corso del 2015 è annunciato il quinto romanzo della saga, “Il fuggitivo” (The Fugitive), che uscirà a maggio negli Usa e in autunno in Italia. Sempre nel 2015 Mondadori ha pubblicato i primi tre romanzi in una raccolta unica.

I casi con cui Theodore Boone si trova a che fare, ovviamente narrati da John Grisham ricorrendo a un linguaggio semplice e a un intreccio non troppo complesso, sono tutt’altro che infantili: si va dall’omicidio di una donna al rapimento di una ragazzina, dall’accusa di furto con scasso che lo stesso Theo deve affrontare a una minaccia ambientale contro la sua cittadina.

Infine, una notevole curiosità: John Grisham decise di scrivere libri per ragazzi in quanto non sopportava più vedere Harry Potter in vetta alle classifiche…